研究计划撰写

研究计划撰写

研究计划(Research Proposal, RP)可以说是博士申请材料中最重要的一份,它最直接向教授们传达了申请人在科研上的意向目标及其进行科学研究的能力,也基本上决定了申请是否成功。因 此,国内一向将研究计划调侃为申请人的“人品”。在同教授们预先联系时,即“套磁”,一份与教授科研课题相接近的出色的研究计划,会使申请人倍受青睐。如 果教授愿意花点时间提示你需要改进的地方,或向你提出疑问,那这可能暗示着你已经提前“出线”了。然而一份优秀的研究计划并不是那么轻易写就的,需要做足 以下工作。

首先,研究计划的格式或者说模板会因为专业不同而略有不同,需要申请人能够依照本专业进行合理安排。例如,有大量实验要求的理工 科课题常需要有专门的章节讨论物品、仪器、和测量设备等,而社会经济类等可能需要讨论社会调查数据来源等方法论问题。此外,申请人还可具体参考所申请的学 校专业,例如,伯明翰大学法学院(University of Birmingham law school)就提供了研究计划的写作规范。所以,建议申请人在写作时一定要寻找适合的模板或者咨询有申请经验的前辈。

其次,参考文献的阅 读和引用是一个非常重要的问题。诚然,因为缺乏经验积累,很多申请人都还没有纯熟的文献检索和阅读概括能力,但照搬原文或者特意着重参考某一篇文献是绝对 的禁忌,因为业内的一些重要文献教授们也都是熟谙于心,想要不露痕迹风险很大。在文献综述(Literature Review or Introduction)中,通常的做法是申请人先要阐述自己的观点或论点,然后再简要列举已有的多篇文献报道,最后再总结指出其研究在某方面的不足或 需要改进的地方。对文献的批判阅读能力是教授们非常重视的,而这也尤其能体现申请人对文献和专业的掌握深度,也同时从另一方面说明申请人所提研究计划的学 术价值。在新加坡国立大学(National University of Singapore,QS World Ranking Top 22),入学一年后的博士研究生都需要参加两门考试,其中一门就是(Comprehensive Qualification Examination, CQE)。尽管每人有两次机会,但其淘汰率之高仍让许多中国留学生被中途“遣返”。CQE要求考生随机阅读一篇考试委员会推荐的文章,并在大约一周时间之 内写好阅读这篇文献的报告和准备幻灯片进行30分钟的答辩。国际上其他著名大学也都有此类考试,由此可见,批判阅读不仅能检验一个人的专业阅读能力,也考 验一个人的创新能力。所以,很多申请人经常埋怨研究计划太难,其实是阅读的深度不够,这需要申请人亲自查阅工具书和其他文献,或咨询有经验的专家,甚至亲 自演算,以确保自己完全理解。在此基础上,新的想法就会逐渐浮现,而研究计划则如顺水行舟,大可一蹴而就。而事实上,在博士课题研究中,阅读文献就是日常 工作。

值得注意的是,由于研究计划是对未来几年的计划,而不是侧重对已有研究文献的讨论。所以,申请人应能提出对前人研究至少三点以上重要 改进地方,或者其他前人并未涉及的领域,并列举简要思路。而在每一个研究要点上,如能顺便补充申请人此前的相关研究经验和教授课题组在这方面的建树,则可 以取得锦上添花的效果。

再者,鉴于目前博士科研课题通常都有政府或企业支撑的重大项目支持,这在理工科方面尤其明显,这意味着,有些课题组 在招收博士研究生或者助理研究员(Research Associate)的时候就明确了课题的研究方向和大概计划,以按步推进政府或企业赞助的项目。因此,查看这些项目的公开文献和已有成果,结合申请人的 专业兴趣和已有经验,先直接递交个人简历(CV)和个人陈述(PS),“套磁”项目负责人,然后再同其明确将来的研究计划。

综上所述,研究计划的撰写不是件轻而易举的事,是博士申请材料中最重的一块敲门砖,希望有志于攻读博士的学子们能够引起足够重视。

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